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Qu'est ce qu'un thé noir ?

Qu'est ce qu'un thé noir ?


Anecdote


Il paraîtrait qu’au 17ème siècle, une cargaison de thé vert venant de Chine soit arrivée en Angleterre. L’importation se faisait alors par la mer et prenait des mois et des mois.
Le thé vert placé sous la ligne de flottaison, avec la chaleur et le soleil, aurait fermenté pendant le voyage en mer pour donner du thé noir, et les Anglais, à ce moment de l’histoire peu connaisseurs de thé, l’auraient préféré au thé vert et en auraient commandé à nouveau à la Chine.
En Asie, on connaît bien cette histoire qui est une bonne raison de pouvoir se moquer un peu des voisins occidentaux ! D’ailleurs on n’y apprécie pas vraiment ce type de thé : la quasi-totalité du thé noir est exportée ! Alors qu’en Angleterre, c’est la star !
Le thé noir, aujourd’hui le plus consommé dans le monde, est donc le fruit d’une erreur !

Qu’est-ce que le thé noir ?

C’est donc un thé vert qui a été complètement oxydé. Celui qu’on boit actuellement n’est pas fermenté comme dans la légende du bateau, mais fabriqué principalement selon 2 méthodes qui n’ont pas changé depuis le 19ème siècle : la « méthode orthodoxe » et le «CTC».
L’oxydation permet une meilleure conservation, plusieurs années contre maximum un an et demi pour le vert, c’est ce qui en a fait le chouchou des commerçants.
Il est plus chargé en théine que les autres.
Les Chinois l’appellent thé rouge alors qu’en Occident, c’est plutôt le rooibos qu’on appelle le thé rouge, gare aux quiproquos !

Temps d'infusion 

 Le principe de base est le suivant : un thé qui infuse moins de deux minutes a un effet stimulant. S’il repose plus de cinq minutes, il aura plutôt un effet apaisant.


Les grades 


Les différents grades du thé noir sont un mode de classification qui est propre au thé noir et qui renseigne le consommateur sur la finesse de la cueillette et la taille de la feuille de thé.

Les plus connus

Souchong :
feuilles basses du théier très grandes, larges et âgées, utilisées pour préparer les thés fumés chinois

FP (Flowery Pekoe) : feuilles roulées en boule.

FOP (Flowery Orange Pekoe) : bourgeon et deux dernières feuilles (cueillette « impériale »). Les bourgeons dorent avec la fermentation, et sont parfois appelés golden tips (« pointes d'or »).

La classification de la catégorie FOP 'Flowery Orange Pekoe) est beaucoup plus fine en Inde du Nord, et prend en compte  la quantité relative en bourgeons, et  leur qualité :

 GFOP (Golden Flowery Orange Pekoe) : thé riche en bourgeons dorés

 TGFOP (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : contient uniquement des bourgeons

 TGFOP 1 (Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : thé TGFOP de grande qualité

 FTGFOP (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : thé TGFOP de très grande qualité

 FTGFOP1 (Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : thé TGFOP de très très grande qualité

 SFTGFOP (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe) : thé FTGFOP de qualité exceptionnelle

 SFTGFOP 1 (Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe One) : thé FTGFOP de qualité exceptionnelle supérieure




Rédigé le  4 mars 2021 9:53  -  Lien permanent

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